一项DNA检测可助移民父母与被拘留孩子团聚

发布日期:2019-07-11

据国外媒体CNBC报道,一项鲜为人知的DNA检测可帮助移民父母与被拘留的孩子团聚。本周,正当围绕被拘留的孩子的争议日益加剧,让移民家庭团聚的斗争却因为基因检测发生了一个曲折情节。有人提议用来追溯祖先和提供遗传风险评估的消费者DNA检测工具来帮助在边境地区分离的家庭团聚。

▲美国德克萨斯州布朗斯维尔的Casa Padre,一个为举目无亲的未成年人设立的移民收容所

但这一想法也引发了一场小小的骚动——首先,政府甚至需要进行DNA检测才能将匹配被拘留的孩子与父母?其次是对隐私和安全风险的恐惧。

“我们根本不应该处于这种境地,”纽约大学医学院医学伦理学主任阿瑟·卡普兰(Arthur Caplan)说道,“孩子们不应该要做这种基因检测。”

在美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)的“零容忍政策”(zero tolerance policy)下,边境官员从逾2700名儿童身边带走了父母。很显然,目前还没有一个稳固的体系可以让那些家庭团聚。

当移民的孩子与家庭分离时,他们被安置在政府设施或寄养机构,与此同时官员们试图在美国给他们找到最近的近亲。但是有人怀疑这些“亲戚”是如何被筛选的。随着政府设施人满为患,有人指出许多儿童可能已经在该体系中失踪,或者被交给了人贩子。

难民安置办公室(简称“ORR”)今年4月告诉国会,在2017年秋季回到亲戚身边的7000名儿童中,与它失去联系的有1475人。美国公共广播公司(PBS) 4月份播出的一项名为“Trafficked in America”的前线调查也发现了ORR将青少年交给劳工贩子的案例。

DNA检测工具可以通过准确地识别亲缘关系来解决这个问题。在加州国会女议员杰姬·斯皮尔(Jackie Speier)的推动下,谷歌投资的23andMe公司提供基因检测服务,加入了与MyHeritage等其他基因公司一样的行动。

斯皮尔在接受CNBC采访时表示:“我仍旧感动于我所在选区的选民和公司的大力支持,其中包括23andMe。”

23andMe和MyHeritage等基因检测公司捐赠了数千个基因检测工具,并与相关的政府和非营利组织合作分配资源。但这些公司也引发了对隐私和DNA所有权的担忧。

移民运动中的两个著名民权组织RAICES Texas和Texas Civil Rights Project都拒绝接受DNA检测工具的捐赠。

“这些社区已经非常脆弱,这可能会危及他们的隐私。”RAICES Texas发言人詹妮弗·福尔肯(Jennifer Falcon)告诉位于旧金山的国家公共广播电台KQED。

安全问题是他们不愿接受那些工具的主要原因。通常来说,如果一个18岁以下的人想要提供DNA样本,需要父母或监护人的授权。而在这种情况中,由于儿童无法找到他们的父母,被认为由政府来管辖,谁来授权并获得信息的问题悬而未决。

“把它交给一家商业检测公司是不妥当的。他们从事的是消遣性的基因学。”卡普兰说。

最近,MyHeritage遭受了一次黑客攻击,涉及9200万份记录。全美各地的执法机构、国务院和美国军方也开始为了自己的目的要求提供基因检测工具产生的结果。

尽管存在这些风险,DNA检测公司都承诺做好隐私保护,并声称与非营利组织和法律援助组织保持联系,尽快分发资源。

“当然,我们将采取一切必要的预防措施,包括任何必要的特别措施,以保护家庭的隐私。”23andMe公司的一位发言人对CNBC表示,“检测只会用于帮助家庭团聚,且通过家庭的律师和法律援助组织来进行,确保公民权利得到保护。”

根据发言人拉菲·门德尔松(Rafi Mendelsohn)的说法,MyHeritage公司声称它遵循与23andMe一样的准则,它计划与“相关政府机构和非盈利组织”合作分配资源。

现场快速测试可帮助减少隐私风险

然而,或许有一个可行的替代方案。据国会议员斯皮尔称,检测公司Integen X使用的检测技术有望消除其他DNA检测方法的风险。Integen X是Thermo Fisher Scientific公司的一部分,它也提供DNA检测服务来帮助家庭团聚。

DNA检测工具的一大风险来自23andMe和MyHeritage等公司,它们围绕详细的祖先信息和遗传风险分析建立商业模型,这需要使用场外设备。“一旦个人的DNA信息被发送到检测现场之外,就有失去监护链的风险。”Thermo Fisher的人类识别部门副总裁兼总经理罗斯·李(Rosy Lee)说。

Thermo Fisher正试图通过使用一种只分析亲子关系的快速DNA系统来解决隐私问题。罗斯·李说,这台机器在90分钟内就能产生结果,这样就省去了长时间的等待时间,也省去了将信息送到另一个地方去搞清楚无关联细节的麻烦。该公司表示,它将捐赠价值100万美元的快速DNA分析仪器,以“支持近期在美国和墨西哥边境分离的孩子和父母团聚的努力。”

这种分析仪器被称为RapidHIT系统,50磅重,可分析小盒子中口腔拭子的成分。该仪器可以在几分钟内现场完成安装,小盒子可以在现场销毁,也可以交还给个人。然后,数据被发送到另一个主管软件中心的经授权人员。软件中心可以快速设立在仪器旁边。

该50磅重的设备并不是更流行的消费者DNA检测套件的唯一替代选择。卡普兰说,由监督组织监督的学术检测也是可行的。卡普兰指出,例如,在德克萨斯州附近选择一个学术健康中心可以保护被分析过的样本,并为许多孩子提供必要的咨询。

“我们来到这里是因为我们意识到,我们有一种能迅速将孩子与父母配对的技术。”罗斯·李称。

卡普兰说,DNA检测技术的兴起与医学专家现在被迫参与的一个讨论相悖:移民已经屈服于使用基因的极端措施——在他看来是不可接受的。